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Pas facile de se présenter...
voici une interview réalisée pour le site de SALEWA.

Bonjour, je suis né en 1957 au bord du lac Léman en Haute Savoie…

Comment as-tu débuté la montagne ?
Très tranquillement, avec mon grand père en parcourant les montagnes suisses durant mon enfance. Puis au CAF Léman avec comme guide Bernard Verrier, qui m’a très rapidement laissé grimper en tête, puis j’ai suivi toutes les formations d’initiateur et d’instructeur FFM. Ensuite, je me suis installé dans la région grenobloise, à Voiron, où je me suis beaucoup investi dans un club FSGT (Amitiés & Nature) avec une section jeunes très dynamique en alpinisme, escalade et ski de randonnée. C’est aussi à cette période que j’ai passé mon diplôme de guide de haute montagne.

Du point de vue professionnel, comment s’est passé la transition ?
Presque naturellement…, ayant laissé tombé mon 1er métier de cuisinier, j’ai fait plusieurs saisons comme pisteur secouriste à La Plagne puis à l’Alpe d’Huez.
L’été, il m’a fallu choisir entre garder les chèvres et faire les foins avec des amis au dessus de Saint Gervais et le métiers de guide… je suis donc devenu accompagnateur puis aspirant guide et enfin guide de haute montagne, avec passion et à plein temps.

Y a-t-il un fil rouge dans cette passion de la montagne ?
Oui, certainement cette envie de transmettre, d’être un enseignant, un didacticien (comme on dit aujourd’hui !)…

Et comment cela s’est-il traduit concrètement ?
C’est présent tout le temps, dans toutes les formes de ma pratique et quelle que soit l’activité ou la saison...
En escalade, j’ai travaillé dans le cadre de l’éducation nationale et de l’école primaire au sein d’un groupe de recherche pédagogique, et j’ai équipé des falaises adaptées à l’escalade pour les enfants, dès les années 70. J’ai aussi collaboré avec Entre-Prise (François Savigny & Bruno Lambert) pour la conception de murs d’escalade pour enfants, avec des structures mobiles, des blocs… les 1er en Isère avec Jean Marc Blanche et la FSGT.
C’était aussi les 1er scellements à l’école d’escalade de Saint Etienne de Crosset, il y a bien longtemps.
En ski, j’ai longtemps fait partie d’un groupe de travail sur l’enseignement du ski, en réaction avec les méthodes pédagogiques de la FFS ou de l’ESF, dans le cadre des stages Maurice Baquet aussi … Quelle prise de tête parfois !
En ski de rando, avec le club de Voiron nous avons fait des raids inimaginables aujourd’hui, avec beaucoup d’autonomie laissée aux jeunes.
Il y avait Christian Thomas Javid, Jean Paul Jarnias, nos 1ers amours ?!, Mamie Garnier et ces fils, Pierre Cler, les deux Bruno, BBX & Bruno Martel, Claude Barnier, Nadine et bien d'autres.
En parallèle, pendant 15 ans, je me suis occupé de la formation FFME des chef de course, avec des stages neiges& avalanches ou cartographie & orientation… une très belle histoire avec toute une équipe de formateurs ultra motivée de Grenoble...Marc Dutaud,Thierry Balle, Jeando Poncet, Pierre Claret.
En alpinisme, je m’occupais du club de jeunes, de formation et j’avais aussi monté une petite agence de guides avec mon épouse, « Passages», une école d’alpinisme, puis Jean-René Minelli nous a rejoins.

Nous proposions des séjours d’alpinisme et d’escalade dans tout l’Arc Alpin.
Par exemple pendant plus de 12 ans j’avais chaque année rendez-vous dans les Dolomites, dans le Valais aussi. En ski de randonnée, nous avons traversé toutes les Alpes, « du Grossglockner à la Méditerranée », et bien d’autre raids fantastiques… dans le Grand Nord, en Crète…

Une vie de guide globe trotter, passionnante et riche !

Il y a eu aussi le livre aux Editions Glénat "Sommets Faciles des Ecrins", avec Jean-René & Frédérique Chevaillot.

Tu as été actif aussi en cascade de glace, je crois ?
Oui, à partir de 1978, au tout début des cascades, c’est d’emblée un univers qui m’a enthousiasmé. Je dois être le 3ème guide en France à avoir proposé des stages de cascade, après Dominique Julien dans les Pyrénées et bien sûr, Godefroy Perroux dans les Alpes…
Même actuellement, je continue, c’est toujours mon activité principale l’hiver, avec des stages très conviviaux, « chez le guide » à La Grave et aussi en Ecosse
J’ai vécu de beaux moments aussi avec François Damilano, en visitant les autres pays alpins et en écrivant des articles.
Sur Internet, avec un ami informaticien, nous sommes webmaster d’un site sur les cascades de glace de l’Oisans www.cascades-infos.com, qui donne des informations sur les conditions des cascades autour de la Grave. Une autre expérience dans la transmission des savoirs.

En fait, j’adore l’alpinisme sous toutes ces formes, l’hiver et l’été et surtout avec des groupes.
Je regrette simplement de n’avoir pu continuer comme prof à l’ENSA, j’ai simplement fait une saison car j’avais un profil trop pédago et pas assez haut niveau. Dommage !!!

Du côté des expéditions et de l’Himalaya, on retrouve souvent ta signature dans les revues spécialisées ?
C’est actuellement, le domaine qui me passionne le plus (avec les cascades). C’est vraiment un condensé de toute mon expérience de guide et d’alpiniste. Et surtout j’adore partir longtemps, être immergé en montagne, avec d’autres personnes, parfois seul aussi.
Et, une expé c’est ça… une expérience humaine très riche, dans la durée… beaucoup de découvertes, d’imprévus, une vraie gestion du groupe… et de la communication.
Depuis bientôt 18 ans, chaque année je vais en Himalaya, au Népal, pour deux ou trois mois, sur un sommet à chaque fois différents, petit ou grand. Parfois avec Terres d’Aventure, une grande agence de voyage française.
Il y a eu de nombreuses fois, l’Island ou le Mera Peak, l’Alpamayo aussi, puis l’Ama Dablam, le Lobuje, le petit Paldor ou le Singu Chuli. Beaucoup de 7000… Baruntsé, Dorje Lakhpa, Tilicho Peak, Tukuche, le Noijing au Tibet. Et enfin le Dhaulagiri, une bien belle histoire.
Depuis 1999, je me suis orienté un peu différemment, en essayant de réunir mes compétences d’enseignant et de responsable d’expé, en proposant des formations aux expéditions, « des expés de formation ».
Dans le style, « Learning by Doing » … donc de vrais expés sur de vrais sommets, mais avec un contenu de formation et une implication importante des participants. Ainsi est né « Expédition, mode d’emploi », beaucoup d’aventures riches et intéressantes. J’ai aussi énormément appris avec tous mes compagnons de cordée sur des sommets parfois totalement inconnus.
Sur mon site web, www.paulo-grobel.com , on peut d’ailleurs suivre cette évolution, qui se concrétise aujourd’hui par une plus grande place laissée aux participants dans la préparation et le déroulement de ces ascensions, avec toujours des sommets peu connus ou à « inventer ». Sur ce site, il y a aussi beaucoup d’informations sur « comment préparer sa propre expédition ? », des topos, des conseils….
Il y a aussi l’aventure des « rencontres Expé & Himalaya » organisées à La Grave en Janvier avec Niels Martin de l'OT et toute une équipe, un projet de livre sur l’Himalaya et la formation des équipes népalaises de l’agence de trek avec laquelle je travaille à Kathmandu.
Par exemple, en automne 2004, nous allons traverser les Chulus avec des cordées Franco-népalaises, les sommets ne sont pas très hauts, mais une traversée en technique alpine reste un vrai challenge et le matériel prend alors une place capitale.

Justement, comment s’est construit ta relation avec Salewa ?
Par des rencontres…, puis au fil des ans. J’ai aussi pris conscience que le matériel avait énormément d’importance dans nos activités de montagne, et encore plus en haute altitude. J’ai eu envie de mieux connaître ce domaine et j’ai fait des tests comparatifs sur le terrain de sacs à dos, tentes ou piolets pour la revue Vertical.
Je vais d’ailleurs reprendre cette idée sur Internet, pour exprimer plus librement le point de vue de l’utilisateur.
Avec Salewa, au delà de porter ou d’utiliser un matériel performant, cela m’intéresse de plus en plus de me pencher sur la conception d’une tente ou d’une veste, de réfléchir aux améliorations à apporter. Ce domaine commercial et économique d’une grande marque, de la conception du produits à sa distribution, est un monde que je connais très peu.
C’est aussi vraiment passionnant, et j’apprends chaque jour d’avantage…
Je travaille aussi avec d'autres partenaires, Asolo, Petzl/Charlet, Béal.

La vie continue et j’ai encore mille projets !! Dailleurs, cette vie ne suffira certainement pas...

Bon voyage sur mon site,
@+,
Paul Grobel